vendredi 23 décembre 2011

Library of Congress - THE WEB OF LIFE - Inscripţii dintr-o bibliotecă americană (1)

La o aruncătură de băţ de Capitoliu, dincolo de o peluză presărată cu câţiva arbori, se ridică azi clădirea principală a Bibliotecii Congresului Statelor Unite ale Americii, sau, mai simplu,
Library of Congress.
În 1800, pe vremea celui de al doilea preşedinte al Statelor Unite, John Adams, când sediul guvernului urma să se mute de la Philadelphia la Washington, s-a luat hotărârea de înfiinţare a unei biblioteci care să conţină "such books as may be necessary for the use of Congress". Pentru început s-au alocat 5.000 de dolari şi biblioteca a fost găzduită în clădirea Capitoliului.

Un mic text extras din Washington, Past and Present. A Guide to the Nation's Capital
(United States Capitol Historical Society, 1993, p. 17) este util pentru a situa începuturile Bibliotecii Congresului la Washington:
 "When the government did arrive in 1800, it found a collection of shantytowns surrounding the unfinished Capitol and White House, connected by a muddy Pennsylvania Avenue. Cattle grazed on the Mall, snakes slithered through unfinished houses, hogs rooted in trash heaps, and mosquitoes bred in an uncompleted canal. The only commercial establishment was a brewery, and just 372 dwellings were found habitable - "most of them small miserable huts," reported one cabinet member - for a population of 500 families plus 300 members of the government."
Numai că în august 1814, trupele britanice au intrat în Washington, au dat foc clădirii Capitoliului şi au distrus cărţile din mica bibliotecă. Thomas Jefferson, fost preşedinte între 1801 şi 1809, a propus în loc cărţile din propria sa bibliotecă: 6.487 de cărţi strânse timp de 50 de ani, "putting by everything which related to America, and indeed whatever was rare and valuable in every science." 
Intuind că vor fi ridicate obiecţii privind diversitatea cărţilor din biblioteca sa, Jefferson a mai scris: "I do not know that it contains any branch of science which Congress would wish to exclude from their collection; there is, in fact, no subject to which a Member of Congress may not have occasion to refer."

În 1886, Congresul a autorizat construcţia unei clădiri aparte pentru Bibliotecă.
Library of Congress şi-a deschis porţile pe 1 noiembrie 1897,
fiind considerată în epocă "the largest, the costliest, and the safest" bibliotecă din lume.
Din 1980, această clădire poartă denumirea de Jefferson Building.
Pe site-ul Bibliotecii Congresului Statelor Unite, http://www.loc.gov/, se remarcă:
"Jefferson Building este o ilustrare a vremii când încă se considera posibil ca toate cunoştinţele să fie strânse între zidurile unei singure clădiri."
 "Inscripţiile şi citatele de pe pereţii şi plafoanele clădirilor exprimă misiunea ambiţioasă a Bibliotecii de a strânge şi de a împărtăşi înţelepciunea tuturor civilizaţiilor."

Un prim exemplu din aceste inscripţii apare în fotografiile de mai sus:

THE WEB OF LIFE IS OF A MINGLED YARN, GOOD AND ILL TOGETHER
(Shakespeare, All's Well That Ends Well, act IV, sc. 2)


Library of Congress, Washington D.C. - foto MSChirca, 2011